Vici.org

Summary

Pyramid of Cestius, built about 18 BC–12 BC as a tomb for Gaius Cestius

Class:

  • Grave or burial field
  • visible
  • Exact location
(see also PELAGIOS)

Identifiers:

Nearby

Rom,Porta San Paolo,IT - Porta Ostiensis

Stadttor,Town gate

Siege of Rome in 508 BC

War with Clusium in 508 BC

Rome

OmnesViae import TPPlace1203

Location of the assassination of Julius Caesar

Location of the assassination of Julius Caesar

Images

Surroundings (Panoramio)

Annotation

The Pyramid of Cestius was built about 18 BC–12 BC as a tomb for Gaius Cestius, a magistrate and member of one of the four great religious corporations in Rome, the Septemviri Epulonum. It is of brick-faced concrete covered with slabs of white marble standing on a travertine foundation, measuring 100 Roman feet (29.6 m) square at the base and standing 125 Roman feet (37 m) high. In the interior is the burial chamber, a simple barrel-vaulted rectangular cavity measuring 5.95 metres long, 4.10 m wide and 4.80 m high. When it was (re)discovered in 1660, the chamber was found to be decorated with frescoes, which were recorded by Pietro Santi Bartoli, but only the scantest traces of these now remain. There was no trace left of any other contents in the tomb, which had been plundered in antiquity. The tomb had been sealed when it was built, with no exterior entrance; it is not possible for visitors to access the interior, except by special permission typically only granted to scholars.

De Piramide van Cestius is gebouwd als grafmonument voor Gaius Cestius Epulo(nius) die in 12 v.Chr. overleed. Cestius was tijdens zijn leven praetor en volkstribuun geweest. Hij was ook lid van de Septemviri Epulones, een priestercollege van 7 personen dat verantwoordelijk was voor de organisatie van heilige banketten. Cestius was gefascineerd door Egypte en haar piramides. Hierom liet hij in zijn testament opnemen dat van zijn nagelaten geld een piramide als graftombe voor hem gebouwd moest worden.

De piramide is gebouwd uit baksteen op een stevige basis van travertijn. De buitenkant is bekleed met marmeren platen. Het grondoppervlak van de piramide is 29,50 meter breed en de hoogte is 36,50 meter. In de westzijde bevindt zich een deur die toegang geeft tot de grafkamer met een oppervlakte van 6 bij 4 meter en 5 meter hoog. In de grafkamer is nu nog een klein gedeelte van de oude fresco's zichtbaar. Deze fresco's stammen waarschijnlijk niet uit de tijd van Cestius maar uit de 2e of 3e eeuw, een indicatie dat in die tijd de piramide al een andere bestemming heeft gekregen. Aan de voorzijde van de piramide langs de Via Ostiensis stonden twee bronzen beelden van Gaius Cestius.

Op de oost- en westzijde van de piramide staat een grote inscriptie:

C. Cestius L.F. Pob. Epulo pr. tr.pl. VII vir epulonum
De vertaling luidt: Gaius Cestius Epulo, zoon van Lucius, van de stam Poblilia Praetor, Volkstribuun, een van de zeven aangestelden voor de heilige banketten.
Een kleine inscriptie op de oostzijde vermeldt dat de piramide in 330 dagen is gebouwd.
Opus apsolutum ex testamento diebus CCCXXX arbitratu L. Ponti P.F. Cla. Melae heredis et Pothi L.
De vertaling luidt: In overeenstemming met het testament is dit werk in 330 dagen voltooid, uitgevoerd door zijn erfgenamen L. Pontus Mela, zoon van Publius van de stam Claudia en zijn vrijgemaakte slaaf Pothus.
 
Tussen 271 en 275 werd een nieuwe stadsmuur om Rome gebouwd door keizer Aurelianus. De architecten van de keizer moesten deze muur zo snel en goedkoop mogelijk bouwen. Hierdoor werden vele bestaande gebouwen die de muur zouden kruisen, simpelweg versterkt en erin opgenomen. De Piramide van Cestius onderging hetzelfde lot. De stevige piramide kon uitstekend als versterking gebruikt worden en de muur werd er aan twee zijden tegenaan gebouwd. Doordat de Aureliaanse Muur vanwege zijn belangrijke defensieve functie altijd is onderhouden, is ook de piramide, in tegenstelling tot vele andere antieke monumenten, bewaard gebleven.1

References

  1. Wikipedia: Piramide van Cestius