Theatre of Merida, promoted by the consul Vipsanius Agrippa, constructed in the years 16 and 15 BC.


  • Theatre or amphitheatre
  • visible
  • Location ± 0-5 m.
(see also PELAGIOS)



Emerita Augusta

Augusta Emerita: Roman city in western Spain, modern Mérida, capital of the province of Lusitania.

Museum of Roman Art in Merida

Roman Museum of Merida

Amphitheatre Emerita Augusta

Amphitheatre Emerita Augusta

Museo Abierto de Mérida

Archaeological collection


Surroundings (Panoramio)


The Roman Theatre of Mérida is a construction promoted by the consul Vipsanius Agrippa in the Roman city of Emerita Augusta, capital of Lusitania (current Mérida, Spain). It was constructed in the years 16 and 15 BC.

The theater has undergone several renovations, such as at the end of the 1st century or early 2nd century, possibly during the reign of Emperor Trajan, when the current facade of the scaenae frons was erected, and another in the time of Constantine I (between 330 and 340), introducing new decorative-architectural elements and a walkway around the monument. After the abandonment in Late Antiquity, it was covered with earth, only the upper tiers of seats (summa cavea) remaining visible. The popular imagination called it "The Seven Chairs", where, according to tradition, several Moorish kings sat to decide the fate of the city.

Raised by faithfully following the rules of the treaties of Vitruvius, shows similarities with the theaters of Dougga (Tunisia), Orange (France) and Pompeii (Italy). The building responds to a typical Roman model, as previously established in the buildings of Pompeii and Rome, with the diameter of cavea about 86 meters.

The grandstand consists essentially of a semicircular seating area (cavea), with capacity for 6,000 spectators eventually divided into three zones: the lowest tier called the ima cavea (22 rows), the medium tier called the media (5 rows) and a top tier called the summa, the latter in very poor state at present. 

The bottom, where the wealthier social classes sat, is excavated and supported by the slope of the land itself, without artificial supports, according to Greek tradition, and like other theaters in Spain. This part is divided into five radial sectors (cunei) delimited by stairs for circulation, and horizontally, along a corridor (praecintio) that separates it from the stands above, supported by a complex system of arches and barrel vaults.

The orchestra was a semicircular space paved in white and blue marble. Here on three steps, originally of marble, were placed movable seats of the senators and top officials attending the theater. The orchestra was separated from the seats above by a parapet of marble, of which there are fragmentary remains.

The rectangular proscenium, the stage or pulpitum and finally the front of the scene (scaenae frons) are the most spectacular view of the theater property, is 7.5 m wide, 63 long and 17.5 in height. It is formed by two Corinthian columns with bases and cornices of marble, adorned with sculptures in the spaces between columns and in it there are three doors, a central door (valva regia) and two side doors (valvae hospitalia). Severe setbacks are visible in the arrangement of the blocks, consistent with the structural and compositional dynamism of the scene. It is unknown how the original stage front was, as the present seems to have been built under Emperor Trajan.

It was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1993. 1


  1. Wikipedia: Roman theatre (Mérida)

Het theater van Emerita Augusta werd gebouwd in opdracht van Marcus Agrippa. Volgens een inscriptie in het theater werd het gebouw in 15 v.Chr. ingewijd. Het theater is diverse keren verbouwd, onder andere tijdens de regering van Trajanus, toen de huidige façade van het podium werd gebouwd. Een andere grote aanpassing was er in de tijd van Constantijn de Grote, toen het theater verder werd verfraaid en er een straat omheen werd aangelegd.

Het theater werd later gesloten onder invloed van het opkomende Christendom. Het theater verviel in de eeuwen daarna en raakte bedekt onder een dikke laag aarde.

Het theater van Mérida is gebouwd volgens een typisch Romeins model, dat al sinds de bouw van het Theater van Pompeius in Rome gangbaar was. Het gebouw vertoont veel gelijkenissen met de theaters van Orange, Dougga en Pompeii. Het theater heeft een doorsnede van 86 meter en bood plaats aan ongeveer 6.000 toeschouwers. De cavea was opgebouwd uit drie verschillende zones. Het onderste deel van de cavea is direct tegen de achterliggende heuvel gebouwd en wordt zo op natuurlijke wijze ondersteund. De hogere delen van de cavea zijn gebouwd op arcaden en gewelfde muren.

Het podiumgebouw (scaenae frons) is deels gereconstrueerd en is een van de fraaiste die uit de oudheid zijn overgeleverd. Het bouwwerk is 7,5 meter breed, 63 meter lang en 17,5 meter hoog. Het bestaat uit twee verdiepingen met zuilen in de Korinthische orde. Achter het podium ligt een bij het theater horende landschapstuin, die was omgeven door een portico.1


  1. Wikipedia: Romeins theater van Mérida