Vici.org

Summary

Viroconium is estimated to have been the fourth largest Roman settlement in Britain, with a population of more than 15,000 people. [Wroxeter]

Class:

  • City
  • visible
  • Exact location
(see also PELAGIOS)

Identifiers:

Nearby

Wroxeter Roman City Museum

Musuem

Wroxeter Legionary Fort

Legionary fort

Great baths of Viroconium

Great baths of Viroconium

Norton 1 Temporary Camp

Norton 1 Temporary Camp

Images

Surroundings (Panoramio)

Annotation

Viroconium Cornoviorum, or simply Viroconium, was established about AD 58 as a legionary fortress for the XIVth legion during their invasion of what is now Wales. They were later replaced by the XXth legion until the fortress was abandoned by the military around AD 88. At this time, the civilian settlement, which had grown up around the fort, took over the site. By AD 130 it had expanded to cover an area of more than 173 acres (70 ha). It became the Civitate for the Cornovii. 1.

Viroconium was then fitted with an impressive set of public buildings, including baths and a colonnaded forum dedicated to the Emperor Hadrian, as shown by the remains of a fine inscription. Simpler temples and shops have also been excavated. At its peak, Viroconium is estimated to have been the fourth largest Roman settlement in Britain, with a population of more than 15,000 people2.

References

  1. Emergence of the Civitas
  2. Wiki: Viroconium Cornoviorum

Viroconium of voluit Viroconium Cornoviorum was een belangrijke nederzetting in de Romeinse provincie Britannia. Volgens de Geographia van Ptolemaeus was Viroconium al voor de Romeinse tijd een van de nederzettingen van de Cornovii. Na de komst van de Romeinen werd het de hoofdplaats van deze stam, en rond 58 n.Chr. werd het een Romeins fort. Hier was het legioen Legio XIIII Gemina gelegerd tijdens de Romeinse invasie van Wales. Later was het Legio XX Valeria Victrix hier gelegerd, tot Viroconium rond 88 n.Chr. haar militaire functie verloor. Viroconium groeide hierna uit tot de op drie na belangrijkste stad van de Romeinse provincie Britannia. Rond 130 n.Chr. besloeg de plaats zo'n 70 hectare. Op het hoogtepunt had Viroconium ongeveer 6.000 inwoners. Viroconium had een amfitheater, een complex van thermen en een forum gewijd aan keizer Hadrianus. Het hoofdgedeelte van Watling Street, een Romeinse weg door Engeland en Wales, liep van de Engelse zuidoostkust naar Viroconium.

Viroconium was, samen met Calleva Atrebatum (nu Silchester), de enige Romeinse nederzetting in Engeland die niet tot een middeleeuwse stad uitgroeide maar verlaten werd. Mogelijk koos men ervoor om te verhuizen naar het nabijgelegen Shrewsbury, dat makkelijker te verdedigen was. Omdat er geen nieuwe stad boven de Romeinse nederzetting gebouwd werd, is Viroconium een van de best bewaard gebleven plaatsen in Engeland uit de Romeinse tijd. Een groot deel van de Romeinse stad is nog niet onderzocht door archeologen. Wel bleef de plaats bewoond na het vertrek van de Romeinen in 410, en werden er een aantal nieuwe houten gebouwen neergezet op of rond het voormalige thermencomplex. De plaats werd bekend onder de Oud-Keltische naam Caer Guricon. Het was mogelijk de hoofdplaats van het middeleeuwse Koninkrijk Powys. De plaats wordt genoemd als een van de vele mogelijke locaties van Camelot, het legendarische kasteel van Koning Arthur1

References

  1. Wikipedia: Viroconium